Palmarejo, México

Descripción General

La mina Palmarejo se encuentra a 420 kilómetros por carretera al suroeste de la capital de la ciudad de Chihuahua, y a 15 kilómetros al noroeste de la ciudad de Témoris en el distrito minero de Témoris del norte de México. La minería en Palmarejo, una mina moderna de plata y oro en servicio desde 2009, se lleva a cabo tanto en mina subterránea como en la superficie. La subsidiaria de propiedad total de Coeur, Coeur Mexicana, emplea a más de 900 personas en Palmarejo mientras que el empleo contratista asciende a aproximadamente 150. El acceso a la propiedad se realiza a través de caminos pavimentados y de tierra transitables todo el año. La energía eléctrica es suministrada por la compañía eléctrica local y los generadores que se encuentran en el sitio son utilizados sólo en caso de emergencias.

Palmarejo, Mexico
Etapa: Producción
Ubicación: Estado de Chihuahua, norte de México
Tipo: A cielo abierto/subterránea
Metales: Plata y oro
Producto: Doré
Propiedad: 100%
Posición territorial: Más de 30 471 acres (123 kilómetros cuadrados)
Producción: 201​4 = ​6,6 millones de onzas de Ag y ​86 673 onzas de Au
Costos ajustados aplicables a las ventas por onza de equivalente de plata1: $1​4​,44
Reservas probadas y probables2: ​46,3 millones de onzas de Ag y ​707 000 onzas de Au
Recursos medidos e indicados2: ​27,4 millones de onzas de Ag y 1 3​93 000 onzas de Au
Recursos inferidos2: ​8,0 millones de onzas de Ag y ​144 000 onzas de Au
Empleados: 821

Operaciones 

La propiedad de Palmarejo está ubicada junto a la faja de plata y oro de la Sierra Madre Occidental. La minería de superficie se realiza mediante operaciones convencionales de perforación con explosivos, y con camiones y palas. A la minería subterránea se accede desde tres portales principales a través de los sistemas de rampas subterráneas diseñados para el acceso a la mina durante toda su vida útil. Las operaciones están en marcha a plena capacidad.

La alimentación del mineral a la planta proviene de una combinación de fuentes subterráneas y de la superficie. La mena se combina y alimenta mediante una trituradora principal a una tasa de aproximadamente 6000 toneladas cortas por día. El procesamiento conlleva tareas de molienda, flotación, carbono en lixiviación y recuperación por electroobtención Merrill-Crowe de la plata y el oro, y el producto es un doré, que es enviado a los socios de fundición y refinación de Coeur que se encuentran en los EE. UU. y Europa.

(Para obtener información sobre los derechos de mineraje en Palmarejo, consulte Obligación por derechos de mineraje sobre la producción de oro de Palmarejo.)

Geología y potencial de exploración

Los yacimientos de oro y plata en la mina Palmarejo, como suelen presentarse en muchos de los otros yacimientos de plata y oro de la Sierra Madre, se clasifican como yacimientos epitermales, y están hospedados en múltiples filones, brechas y fracturas. Por lo general, la dirección de estas estructuras geológicas es de noroeste a sudeste, y el buzamiento puede ser sudoeste o nordeste. El buzamiento en las estructuras oscila aproximadamente entre los 45 grados y los 70 grados. En las porciones mineralizadas de las estructuras, el oro y la plata se encuentran repartidos entre la parte superior e inferior: los valores más elevados de plata se presentan en las porciones superiores del yacimiento, y los valores más elevados de oro, en las porciones inferiores. En ocasiones, también hay mineralización de metales básicos, si bien son frecuentes las variaciones locales. La propiedad de Palmarejo contiene diversas zonas mineralizadas o áreas de interés. La más importante de ellas hasta la fecha es la zona de Palmarejo en la región norte de las concesiones, que comprende la antigua mina Palmarejo de oro y plata formada en la intersección de las estructuras auríferas y argentíferas denominadas La Prieta y La Blanca con dirección noroeste-sudeste. Además de Palmarejo, se han identificado otros sistemas de alteración y filones mineralizados en el área del distrito, todos ellos aproximadamente subparalelos a la zona de Palmarejo. Los más significativos de estos objetivos adicionales son los sistemas de filones Guadalupe (que incluye Animas) y La Patria en la parte sur de la propiedad, que la compañía está explorando y desarrollando actualmente. 

Durante el año 2013, la exploración se concentró principalmente en las minas subterráneas y de superficie en Palmarejo. En 2013, se dedicó un total de $7,1 millones a la realización de mapas, toma de muestras y generación de objetivos de perforación así como a perforaciones a los fines de determinar y definir la nueva mineralización de plata y plata. Se llevaron a cabo 246 200 pies (75 042 metros) de perforaciones, principalmente alrededor de la actual mina en Palmarejo y en el yacimiento de Guadalupe, y las zonas de Las Animas y El Salto. La empresa tiene planeado dedicar $9,7 millones en 2014 a las actividades de exploración en Palmarejo. 

Obligación por derechos de mineraje sobre la producción de oro de Palmarejo

El 21 de enero de 2009, la compañía firmó un acuerdo de derechos de mineraje sobre la producción de oro con Franco-Nevada Corporation según el cual Franco-Nevada adquirió derechos de mineraje que abarcan el 50% del oro producido por Coeur durante toda la vida útil de la mina Palmarejo. Coeur recibió $75 millones en efectivo más un warrant para adquirir acciones ordinarias de Franco-Nevada (el “warrant de Franco-Nevada”), valuado en $3 millones al cierre del acuerdo con Franco-Nevada. En septiembre de 2010 se ejecutó el warrant y las acciones asociadas se vendieron en $10 millones.

El acuerdo de derechos de mineraje estipula una obligación mínima que se debe pagar mensualmente sobre un total de 400 000 onzas de oro, o 4167 onzas por mes durante un período inicial de ocho años. Cada pago mensual es un monto que equivale al monto que sea superior entre 4167 onzas de oro y el 50% de la producción real de oro, multiplicado por el excedente del precio de mercado promedio mensual del oro que supere los $400 por onza (el piso de $400 está sujeto a un ajuste acumulativo por inflación del 1% anual a partir del 21 de enero de 2013). 

Una vez realizados los pagos por un total de 400 000 onzas de oro, la obligación por derechos de mineraje se debe pagar por un monto del 50% de la producción real de oro por mes multiplicado por el excedente del precio de mercado promedio mensual del oro que supere los $400 por onza, con los ajustes descritos arriba. Los pagos conforme al acuerdo de derechos de mineraje se deben realizar en efectivo o con lingotes de oro. 

Los pagos realizados durante el período de obligación mínima darán como resultado una reducción en la obligación mínima restante. Los pagos efectuados después del período de obligación mínima se reconocerán como otros gastos operativos en efectivo y generarán un aumento en los costos en efectivo totales por onza de plata presentados por Coeur.

La compañía descuenta la obligación original en función del valor real de la retribución recibida proyectada sobre los futuros flujos de fondos previstos al inicio de la obligación. La obligación descontada se devenga a su valor futuro previsto sobre el período de pago mínimo previsto en función de una tasa de interés implícita. Este gasto devengado se refleja en “Gastos por intereses, netos de intereses capitalizados” en el Estado de operaciones e ingresos totales consolidado (pérdida) de la compañía. 

La volatilidad del precio asociada a la obligación mínima de los derechos de mineraje se considera un instrumento derivado incorporado conforme a los GAAP de los EE. UU. Hasta la fecha, las fluctuaciones del precio de mercado del oro desde el inicio del acuerdo han dado como resultado el reconocimiento de ajustes adicionales del valor real y pagos superiores. 

Este instrumento derivado se registra en gastos prepagos y otras partes corrientes o no corrientes de la obligación de los derechos de mineraje en el Balance general consolidado de la compañía, y se ajusta al valor real mediante las ganancias actuales en el Estado de operaciones e ingresos totales consolidado (pérdida) de la compañía. Los ajustes al valor actual del mercado y las ganancias o las pérdidas realizadas se incluyen en ajustes al valor real, netos en el Estado de operaciones e ingresos totales consolidado (pérdida) de la compañía.

(Para obtener más información, consulte “Deuda y obligación por derechos de mineraje: obligación por derechos de mineraje sobre la producción de oro de Palmarejo” en el último Formulario 10-K de la compañía y las notas sobre “Deuda y obligaciones de arrendamiento financiero de capital” e “Instrumentos financieros derivados y valor real de los instrumentos financieros” en el último Formulario 10-Q de la compañía).

Independencia

In late 2014, drilling at Independencia (Coeur Mining, Inc) and the contiguous Don Ese (Paramount) validated that both veins connected at the property boundary – Don Ese represents the southeast extension of Coeur's Independencia structure.  Once the merger of both companies was completed, the combined mineralized vein/clavo will retain the name of Independencia Clavo.  Independencia is located approximately 800 meters east of Coeur's Guadalupe deposit, which is currently being developed. Based on the current resource estimates, Independencia consists of significantly higher grade silver and gold mineralization than Guadalupe but approximately the same tonnage.  Of significance, the portion of Independencia on the Paramount property is not subject to any non-government third-party royalty or stream obligations.

Additionally, Paramount controlled a much larger project area called San Miguel (yellow in map below), which covers over 121,000 hectares (approximately 299,000 acres) and completely surrounds Coeur's Palmarejo property.  The combined Coeur-Paramount geologic team is now evaluating the package employing recently-collected airborne magnetic data, stream-sediment geochemistry results and surface alteration visible in ASTER imagery.  There is potential for three new Guadalupe-sized mineral camps to emerge from this evaluation – these will be prioritized for exploratory drilling in coming years.

Paramount Status

In a part of the property referred to as the San Isidro Vein System, mineral resources have been drilled at three vein zones, referred to as San Miguel, La Union and San Antonio (see map below).  Each of these is under review for potential underground mining and synergies with the existing Palmarejo Mill.

Claim Map

  1. Medida financiera que no forma parte de los Principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP, Generally Accepted Accounting Principles). Consulte la tabla Conciliación con los GAAP.
  2. Consulte la declaración Reservas y recursos.

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